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rage en que vi naranjos en tierra llana ; pero es tierto , que no ceden en altura á nu-eftros nogales. Las naranjas eftaban verdes, y no toman el color amarillo hafta defpues de cogidas del arbol.

Partimos de efte Palacio el dia 9. obligaronme á tomar*mi cavalío los caminos eftrechos por donne teniamos que paífar. Eftos eftaban abiertos en la roca con intervalos de efcalones para facilitar á los cavallos el trabajo , que tienen en fubir , y baxar. Por un lado teniamos el Rio cinco picas mas abaxo de nofotros , y por otro la montaña immediata. Gaftamos cinco horas en caminar dos le-, guas , y en llegar al Puente de Kezeluzan , que es grande , y hermofo , todo de ladrillo , y de fiete arcos, y en cada pilar una eícalera para baxar hafta el agua. Fue conftruido por orden de Cha-Sephi,. mas la negligencia- de los Governadores le havia. dexado arruinarfe: y quando paífamos trabajaban mas de quinientos hombres en repararle por orde» de Cba-Ufaín..Tod&via. nos quedaba que fubir medía legua , ó mas defde el Puente para llegar á Manx.tl, que es una Ciudad reducida enmedio de los olivares, como Carcevtí , que difta-de ella otra media legua, y eftá títuada al pie de una montaña stzia el Mediodia. >

Salieron los principales habitantes de Manzil á recibir al Embaxador , y á hacerle los cumplimientos ordinarios , y nos hofpedaron en una Caravanfera baftante acomodada , donde tuvimos agua en abundancia de una hermofa fuente , que allí havia. Prefentaron á nueftro Embaxador tanta cantidad de azeytunas , que tuvimos para todo él yiage , y para regalar en Hifpahán. Al entrar no

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fotros en Manzil, cerraron todas las Tiendas, temiendo que hicicífe nueftra Caravana lo mifmo que la de los Mpfcovitas , y la de Loski, que toman de las Tiendas los generos, y no los pagan mas que al precio que les da gufto..

No partimos de Manzil hafta el dia i r. una hora defpues de medio dia Como, el camina era baftante bueno, y llano , anduvieron mucho, los cavallos; pero los camellos fe quedaron atrás , y aun fue precifo defcargarlos á. la. orilla de el Rio de Charoud , ó del Rey , que entra- por un poco mas abaxo en el Kezeluzán , y en efte fitio no tuvimos mas cena, que un pedazo de pan feco , ni mas cama , que el fuelo..

El.dia i z.. deípertó el hambre muy dé mañana a los Camelleros. Nueftro camino, fue por una llanada, en que da varias bueltas, y rebueltas el Charond , el qual paíTámos , y repagamos quince vezes antes de llegar á Luchan , poblacioa grande, que no ha podido reftableceríe defde una pefte furiofa, que le defpóbló algunos años ha.. Sus cercanias fon muy fertiles ,y divertidas, y Uevaaunas olivas fumamente gruéílas, que fueron las ultimas que vimos en efte País. La uba de efte territorio es excelente,' pero el vinoblancoj., que de ella fe hace , es muy violento. Aqui vimos un arbol llamado Cbenard , que fe dice fer el; Platano,, y no^ produce fruta ,. ni femilla alguna.. Para, multiplicarle fe le corta una rama, y plantada en tierra, prende , y echa raizes.. Tiene la corteza como la de la vid: y para que fuba tienert cuidado de nq dexarlc ramas lirio en lo alto del tronco: y labran da fu madera, parece jafpe..

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El dia 13. paíTamos el Charoud por un puente de quatro arcos , y entramos en un valle eftrecho entre dos montañas. Daba ^horror ver á un lado, y á otro unos peñafcos horrendos, que parecia iban á defplomarfe (por decirlo afsi) fobre nueftras cabezas; pero fue indifpenfable caminar por efpacio de fels , ó fiete horas por un camino de tan poca divertían. Atravefíamos mas de cien vezes un torrente llamado Karzan , que no era entonces mas que un arroyo } pero -por las lluvias, y nieves que fe derriten, viene á fer á vezes un Rio tan rápido , que fe lleva peñafcos muy grueffos. La fenda por donde nofotros caminabamos era fu cauce , y con fus aguas havian nacido unas yervas aquaticas, que efparcian un olor muy agradable en todo el contorno. Nos vino muy á tiempo una mala Caravanfera que encomiamos, llamar da Mulalutt\\ que defcanfaron nueftras cavallerias, que iban ya bien fatigadas. Efta Caravanfera eftá cercada de viñas, cuyas vides fe elevan hafta la altura de un hombre , y los farmientos eftán enredados en forma dé panas, para defender las ubas de las abifpas , que fon aquí tan grueífas , y tan largas como el dedo pequeño. Tambien fon aquí las higueras tan altas, y tan grueífas, como los nogales de Francia.

Aun fue peor la jornada del dia fígulente , porqué como no nos era pofsible caminar por lo llano, tuvimos que trepar por una fenda tan empinada, que no podian los camellos dar feis paífos, fin tener que hacer una paufa para tomar huelgo. Ch>. co horas caminamos afsi, fufriendo , no fojamente la fatiga de fubir., y baxar montañas afperifsimas, ^ Ddz fino

fino la moleftia dé un viento cierzo , qué nos c\£ bria de nieve. Llegamos en fin defpues de mucho trabajo á la Caravanera Yusbaski, afsi llamada por fer obra de un Yusbaski, ó Capitán de cien hombres. Efta Caravanfera es la unica-Cafa que hay en eftos parages, y en ella encontramos todo lo neceífario.

El dia i $. de Noviembre , defde el amanecer, hafta ponerfe el Sol, profeguimos caminando entre montañas, y colinas cubiertas de nieve, y con el mifmo viento , que nos incomodaba macho. Salimos en fin de tantos eftrechos, dexando al Septentrión el Mafanderan , que es la antigua Hircania , que fepára Ptoloméo de la Partbia por una larga cordillera del Monte Coran , y llegamos á Agabüba , que eftá en la llanura de Casbin ,. y. - es una poblacion bien grande. El excelente vino; que aquí nos Tacaron , contribuyó no poco á que recobraremos las fuerzas. Eftas montañas, que nos caufaron tantas fatigas , fon los Montes Cafpios, que fepáran la Media de la Parthia. La Ciudad de Raga , ó de Rageit^fcuyQ nombre mudó..?*Jeuco Nicat&r en el de Eutropo, que defpu.es fue trocado por Arfaces en el de Arfada , eftaba cerca de aquí por el lado de la Media: y creo que Plinio es el unico Autor antiguo , que pueda hacer dificultad , por colocar, á .lo que parece , las Puertas Cafpienfes enmedio de la Media , y hablar de ellas como de un camino abierto á brazo al través de las montañas., fin mas amplitud , que, la precifa para paífar un carro; pero de diez mil paífos de. largo, que vienen a componer como tres leguas. Llegamos a Casbin el dia 16. á medio dia, poco

mas,

ims, 6 menos. Efta Ciudad es la principal de la Provincia de Erak, y era Corte de los Reyes de Perfia, hafta qué el Emperador Cha-Abbas la mudó á Hifpahán. Fui á ver el Palacio, al qual fe; entra por una gran calle , ó pafleo de encinas, qucí conduce á unos edificios de ladrillo , que tienen. grande necefsidad de reparo., En ellos fe confervan aun algunas pinturas toCcas , y de muy mal gufto. Lo que efta mejor tratado que todo lo de-¡ más es el Haran , ó apartamiento de las mugeres, ^que es una efpecie de labyrinto , que conduce por. varios rodeos á muchos quartos pequeños, cercada todo él de una alta muralla. Los jardines eftán ya perdidos: folo vi unrquadro , el qual no tenia fino algunos claveles , y flores de lys.. La Ciudad me pareció grande, populofa , y de mucho comercio.; T-as cafas de adoves , las calles eftán fin empedrar,; como todo lo demás de la Perfia ; .pero las de los Mercaderes .eftán, cubiertas, para la comodidad del Publico. . ;. .. •

Hay en Casbin como treinta familias Armenias, qufi.,,tien£n una. Capilla pequeüa fpbre el techo dé una Caravanferajafsiftida de quatro Sacerdotes; pero fin mucho ufo. Llevaranlo á bien, fi tuvieran con que mantenerfe; pero me dixeron, que no vivian de otra cofa , que de algunas gratificaciones de las Caravanas, que van, y vienen , y de algunas limofnas, que les hacen las mugeres Mahometanas porque rezen fobre ellas , y fobre fus hijos algunas oraciones. En el tiempo^ que eftuve en Casbin apoftataron feis Zapateros , á caufa dé haverfe prohibido á losMahometanos comprar genero alguno- a los Mercaderes Chriftianos, ó recibiilos

en

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