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y el Monte Arırat : y fe cree hiver sido sacados de la Ciudad de Artaxerti.

Y si en lo antiguo las Ciudades de Armėnia eran de la misma fabrica que las de ahora , no es de admirar que no haya quedado rastro alguno de ellas , pues las de ahora se reducen à unas tapias de tierra, sostenidas de algunos maderos, que aqui son rarissimos , y muy caros. Los muros de las Ciudades , y las Fortalezas son de adoves, con que qualquier fabrica es de cortissima duracion, por

causa de las lluvias , y mucho mas por el del cuido de repararlas.

Casi toda la Armenia està cercada de montés; convienę à faber, del Tauro , de los Montes Pariadros, y Caspienses, del Anti-tauro, del Niphate, de los Montes Gordianos, ò de Ararat,que como estàn siempre cubiertos de nieve, son causa de un frio continuo. La naturaleza del terreno., sumamente lleno de sal, contribuye à aumentarle: y assi no es cosa fara ver nevar, y helar aqui en Junio : y lo peor es la carestìa de leña , que es grandissima. Por evitar el gasto de ir por ella muy lexos , queman paja, y boñigas de buey fecas al Sol. Pero quando por una parte hacen lo que pueden para defenderse del frio con estas materias combustibles, tienen que padecer por otra un hedor intolerable , que inficiona todo quanto se cuęce. Como el Pais es muy fertil, no impiden todas estas incomodidades que

estè bastantemente poblado. El numero de sus Lugares es grande , pero las Ciudades son de

poca consideracion.

No abren los Labradores la tierra hasta la Primavera , y à principios de Septiembre recogen

sus fru,

frutos. Acostumbran ahondar mucho los surcos, lo qual les obliga à uncir hasta doce pares

de bueyes en un mismo arado. Todo el Invierno estàn cubiertas las viñas, y el vino que

dàn mereciera que las dexaffen siempre enterradas : tan malo es; ni es mejor el aguardiente que de el fe hace.

Finalmente la Armenia no es igual por todas partes , quando unas estan con un grandissimo frio, padecen otras excessivos calores. Son tan grandes en Erivan , que se ven sus habitadores obligados à desamparari la Ciudad, y'à irse à buscar el frefco à los montes vecinos : y estando como està la Armenia entre los 37. y los 41. grados de latitud, feria universal el calor , fi no le templàrå mucho, las abundantes nieves de las montañas

que dèan

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la ro

CAPITULO II.

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Stà la Armenia dividida , dunque no en partes

iguales, entre los Perfas , y los Turcos, que ba han disputado con largas, y sangrientas guerras. Tienen los Turcos la mayor parte', cuya Capital es Erzeròm, y los Persas la otra con su Capital Eria van.

Comunmente se cree que Erzerón es la antigua Theodofiopolis. Procopio quiere que Theodolio ef? Grande se contentò con honrarla con su nombre, dexandola abierta como un Lugar, y que despues la muurò el Emperador Anastasio, poniendola capaz de defenderle contra los Persas. Esta opinion no

pue

bre, que

puede concordarse con la situación que le dà Proa copio , porque dice que Theodofiopolis estaba à

43. estadios ; esto es, cosa de dos leguas del nacimiento de el Euphrates : y à la verdad Erzerón dista mucho mas , pues està situada entre dos Rios, que vàn à juntarse tres jornadas mas abaxo de esta Ciudad, y de sus corrientes juntas forman el Eua phrates. De estos dos Rios uno corre à una jornada de Erzerón , y otro à jornada y media. Algunos pretenden que esta Ciudad es la antigua Chare no, que otros llaman Cbarni , donde Heraclio, bolviendo de su gloriosa expedicion contra los Pers sas , juntò un Concilio de los Obispos de Armenia, pero acaso serìa Charno el primero, y antiguo nom

se mudò despues en el de Theodofiopolis. Como quiera està Erzeróm al pie de la montáña en, que nacen los dos Rios dichos y otros muchos arroyos que la bañan. Tiene à fu vista unä hermosa , y fèrtil llanada, que se extiende entre los dos primeros brazos del Euphrates. Cierranla dos ordenes de murallas muy malparadas, con torreon estado su Castillo

, que està en una eminencia. Dominale una especie de torreòn mas elevado, en que vive, el Agà de los Genizaros, y manda con independencia del Baxà.

Se hace juicio que hay en Erzerón hasta diez mil Turcos,siere à ocho mil Armenios,y como quinientos Griegos. Estos ultimos trabajan en hacer vasijas, y demàs utenfilios de cobre, y viven juntos en un Arrabal , donde tienen una Iglesia corta.

Los Armenios tienen dos en la Ciudad : en ella exerçen toda suerte de oficios, y comercian'en

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mercaderias. No es permitido à los Chriftianos
tener casas en el Castillo : y si vàn à èl para sus
negocios, ò para trabajar , son obligados à salir
antes de anochecer.
· Eta Ciudad parece poblada la mitad mas de lo
que es , porque estàn llegando Caravanas conti-
nuamente. Como està reputada por el camino mas
seguro , que hay entre Turquia , y Persia, es tam-
bien la mas frequentada , y con esto siempre està
llena de Forasteros.
Dicen

que de Erzerón , y su Partido sacà el
Gran Señor todos los años mas de seiscientas bols
sas, de las quales se queda el Baxà con trecien-
tas. Cada bolsa es de quinientos escudos. Està Er-
zeròn à los 40. grados de latitud
esso es el Invierno largo, y riguroso. Apenas se
ha salido del frio en el mes de Junio , y ya està
de buelta por Septiembre : de modo, que puede
tomarse à la létra el dicho de Oracio: ,

, y con todo

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Usque nec Armenis in oris.
'Amice Valgi , ftat glacies iners
Menfes per omnes.

:)
A cofa de dos leguas de Erzerón, y cerca de
una Poblacion llamada Elija , hay un baño de agua
caliente, que

sé està continuamente renovando por dos manantiales, que arrojan dos borbotones, cada uno tan gruesso coino el cuerpo de un hombre. El pilón es octogono, cercado de un edificio de la misina figura , cuya bobeda tiene una ventana enmedio. Tales baños son muy frequentados', mayormente en un Pais donde son tan de moda.

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De

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Tom. IV.

partes, ò

De Erzerón à Erivàn hay catorce, quince jorn nadas de Caravanas, unas mas largas que otras; fegun la comodidad de posadas. Se puede ir por dos

por Cars, que es la ultima Plaza de dos Turcos en Armenia , ò por Teffis , Capital de la Georgia.

La unica Plaza importante de los Persas en Are menia es Erivàn, conquistada por Cha-Sephi , hijo de Cba-abas , que en el año 1635, la tomò por assalto , y passò à cuchillo à toda la Guarnicion, que era , ' fegun dicen ,i de veinte y dos mil Turcos. No estaba Erivan entonces donde està ahora, sino ochocientos, ò novecientos passos mas allà. :]

Juzgaron los Perfas que la nueva situacion les seria mas veatajosa. Está su Castillo en lo alto de una roca escarpada , è inaccessible por el Poniers , y

lo demás està defendido con tres ordenes de murallas de adoves. En el reside el Governd dor, ò Kan , con los demás Oficiales de la Guarı nicion. Ciñen la Ciudad por la parte superior dos ordenes de murallas ; pero està mas poblada de huertas , y viñas, que de casas. Tendrà quatro mil almas, con poca diferencia : y'fin embargo de no hacer los Armenios mas de la quarta parte, tienen quatro Iglesias.

Al pie de la roca, del Castillo séc despeña un Tio, ò por mejor decir un arroyo Hamado Zengui, que baxa de un gran lago de veinte y cinco leguas de circuito, à dos jornadas y media de la Ciudad, àzia el Norte, y es el lago de Agtamàr, En una de las Islas que forma bay un Monasterio , en que nefide, un Prelado , con titulo de Patriarca de Ar menia ; pero su jurisdiccion no passa de fu Isla.

te

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