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pofTefsion de fu Silla, pensó que ya no tenia tener cuidado; mas para afianzarfe mejor, quifq ganar los animos , y voluntades dé todo el Mo-i nafterio , y de la Nacion, para cuyo efedo afédo un ayre de feveridad , y regularidad extraordina-i ria. Todas fus converfaciones eran fobre reforma de coftumbres, y habitos Monafticos : predicaba continuamente a los Monges , y Vertabietos el re-; tiro, y abftraccion en fus celdas : hablaba con me-s nofprecio de fu Anteceífor : motejaba fu conduda: deílruia todo quanto él havia hecho , hafta demo-; ler los edificios conftruidos por Nahablet. Finalmente fe declaró por el cifma , y los cifmaticos, y emprendió hacer guerra á los Catholicos. Princi-píos tales, nos dallan motivo de temer algunas; malas confequencias , afsi en orden á nofotros, como á nueftra Mifsion. Pero Dios miró por todo, yaliendofe del medio, que aquí diré: Curgekaa¿ Principe Georgiano , que algunos años antes h&i ,via caído de la gracia del Rey de Perfia por ra-i sones de Eftado , venia llamado á la Corte. Pafe sófe por Erivan por ver al Kan, amigo fuyo antH guo. Llegó enfermo , y el Kan, que tenia noticia del buen efeóto de algunos medicamentos , que nos havian venido de Francia , embió á llamarme, y me pidió con inírancia fueífe á vifitar á fu amigo el Principe , y fi tenia algun buen remediole curaífe quanto antes. Fui allá , y como fu enfermedad no era mas que unas tercianas dobles, le di la quina. Echó Dios fu bendicion al remedio, fanó el Principe , y fu curacion nos concilió fu fayor , y aumentó el que nos hacia el Kán. Aprove-; chamonos de efta ocafion para hablarles en favof

de,

#e Ñahabiet, y nos aífeguriaron que feriamos fer.3 vvidos.

Eftephanos , que no hallaba ya entrada tan fíH cil en cafa de el Kan , y folo lograba audiencias cortas , y frias , comenzó á juzgar , que no cftaba en el parage que penfaba. Parecióle que fe le andaba el Trono debaxo de los pies, pero de allí á poco tuvo por cierta , y proxima fu caída, quan-; do vio que fe le notificó de parte de el Kan uní defembolfo de mil zequies , por no haver querk do venir á Eriván á bendecir las aguas del Rio el dia 6. de Enero , fegun la coftumbre de los Arme-; nios. A Nahabiet por fu parte éfcrivieron de Hifpahán fus amigos , que fus negocios iban tan bien;? como mal los del intrnfo Eftephanos , y que foló era menefter dinero para bolver á fubir al Trono» Entendió Nahabiet muy bien lo que queria decir efte avifo , y haviendo juntado brevemente la fu-» ma de mil efcudos, que era lo que fe le pedia ,1% remitió á Hifpahán.

Efte poderofo medio, junto con las Cartas, yj recomendaciones de el Kan, y del Chanciller , tan favorables á Nahabiet, como contrarias á EftheH phanos , fue caufa de la depoficion de efte ultimo,' y del reftablecimiento de el primero. Eftaba á la mefa Eftephanos un Jueves Lardero con fus amij gos , quando entró un Oficial de la Corte á noti-í ficarle un orden del Sophi, que á mas de deponerle del Patriarcado , le condenaba á una multa de mil efcudos, y á prifion perpetua. Los de fu faccion , qué eran los mas finos climaticos, hicieron todos fus esfuerzos para que fe fufpendieífe la execucion del Decreto} mas el Rey fe mantuve»

inexorable, y mandó que no le bolyieíTen á Hablar del cafo.

Al punto fue Nahabiet reftituído á fu Dignidad fon univerfales elogios , afsi de los Armenios , cómo de los Turcos , de quienes fe havia hecho amar. Su reftablecimiento , de que fe confieíTa deudor á nueftros confejos , y folicitudes , ha aumentado fu afédo ázia los Catholicos , y efpecialmente ázia nofotros. Quiera Dios que fu amiftad nos fea medio de unirle perfecta , y confiantemente á la Iglefia Catholica , y que á fu exemplo toda la Nacion , con la gracia de Jefu - Chrifto, buelva á entrar en el camino unico, que lleva á la vida. VV. RR« nos concedan , para él buen éxito de efta obra, el auxilio de fus oraciones. Hafta aquí el Padre Ricard.

Efta Carta nos renueva el dolor de haver perdido uno dé los mas virtuofos , y laboriofos Miffíoneros , que ha tenido hafta ahora la Armenia. Eftuvo cafi treinta años dedicado al fervicio de nueftras Mifsiones, y en particular á la inftruccion de los Armenios. Para habilitarfe mas , eftudió fus dogmas , errores , y coftumbres, hafta inftrnirfe de ellos perfectamente: y cfcrivió un methodo claro , y eficaz para combatir todo quanto el cifma ha introducido fin razon en efta Iglefia. Tuvo un gran conocimieoto de la lengua Armenia , y la hablaba con facilidad , y elegancia. Acompañaba fus difcurfos con un ayre de bondad, y dulzura tan infinuante, qué no folo hacia que íe efcuchaífen con gufto fus oyentes , mas arrebataba tambien los afedos de todos. Hizole Dios

la gracia de reconciliar con la Iglefia , por fu me. —• «* • *. - ..

Hío , mucho numero de Armemos climaticos; pe-, ro teniendo fiempre que padecer crueles períJecuciones por parte de los enemigos de la Re-ligion , pues fe vio repetidas veces á peligro de perder la vida , á ca,ufa de los malos tratamientos , que experimentó en fu perfona. Merej ció fu vida Apoftolica un fin como el que tuvo, pues falleció el dia 6. de Agofto de. 1719. en medio de los exercicios de la mas ardiente chati* dad , fírviendo , y afsiftiendo á los Catholicos tocados del mal contagiofo de la pefte , que hizo en Levante aquel año los mas horrorofos eftragos. Cogióle el mal, adminiftrando los Sacramentos a los moribundos. Nueftros Armenios no fe han en-; jugado aun las lagrimas , llorandole incefíantemen-; te como á Padre fuyo. Su confuelo , y el nueftro es , que ferá en el Cielo fu protector para con Dios, del mifmo modo que fue en efte mundo el Padre, que los engendró en Jefu-Chrifto.

Antes de cerrar efta Carta de la Mifsion de Eri-« van , debo decir el motivo , que tuvieron nueír tros Padres Polacos para venir á ella. Un Arme-; nio nacido en Polonia , llamado Simon Petrofvitz; defpues de paflados en Roma fus eftudios , y haver en ella recibido el Sacerdocio , bolvió á Polonia,' donde le hizo lugar fu merito en muchos negocios importantes , que le ganaron la fatisfaccion del Rey Juan Sobieski. El amor de efte buen Sacerdote á fu Patria , y fu zelo por la falvacion de fus Compatriotas , le hicieron concebir el defignio de ir á Armenia á trabajar en la union de fu Nacion con la Jglefia Romana. Propufo al Rey fu animo , y entró tan bien en él fu Mageftad Polaca,

que

que le nombro por Embaxador fuyo a! Rey dt Perfia , à fin de que efte carader dieiTe à Tu perfona , y à fu minifterio mas diftincion , y autoridad. Dióle Cartas para el Sophi , y para el Patriarca de Echmiadzin , combidando fu Mageftad en la fuya à efte ultimo, à unirfe con la Iglefia Romana , y reprefentandole con los terminos mas ëxprefsi vos de quanta honra le feria delante de Dios, y de los hombres , fi llegaba con fu exemple à reducir à fu rebaño al verdadero Aprifco; que es el de ]efu-Chrifto: y al acabar la Carta le aífeguraba la afsiftencia del Papa , la del Епь perador, y la fuya. Sobre el mifmo aífumpto lc eferivieron tambien el Cardenal Primado, y los, dos grandes Generales de Polonia.

Armado Petrofvizt de tanpoderofos empeños; partio de Polonia j pero el Señor, cuyos fecretos fon inefcrutables , paro fus paífos enmedio de fu carrera. Cayo malo en el camino , y murio antes de llegar à Eri van. Su muerte , y la de el Rey So-i bieski, que fobrevino de allí à poco , destruyeron nueftros proyectos, y nueftras efperanzas ; pero gracias à Dios yà vàn oy bolviendo en si con el arribo dé algunosJefuitas Polacos, que han venido à Erivan , animados del zelo de Petrofvitz , al cul-: jrivo de nueftros Armenios. Toman por cuenta en

particular efta Mifsion , y efperamos que fus trabajos han de producir en ella muchos frutos.

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