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Dignidad > fueron los motivos que le hicieron detenerfe , y le impidieron dár efte ultimo paífo, que era debido á los clamores de f« conciencia, á la verdad ~de la Religion^ y á las anfias de los buenos Carbolicos. Mas de allí á poco la Jufti<ia, ó la Bondad Divina t que caftiga muchas ve^ ees en efte mundo nueftras refiftencias á fus llamamientos , permitió que lo que fq politica. le ha«ia temer tanto , le fucedieflV por donde menos efperaba. Pondre aquí Ja Carta , que nos efcriyió fobrc efte aífumpto el Padre Ricard , T' lionera miento, que fe hallaba entonces ca Eriván*

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DE EL PADRE RICARD,

Mifsionero de la Compañía de

Jeüis , de «7. de Agofto ; J' \ de 1697 [

DEfpues de muchas tentativas mutiles 5 à fíri de perfuadir à nueftro Patriarca que eгrи biaiTe à la Santa Sede una Profefsion de la Fé¿ eonfeguimos finalmente de èl que efcrivîeiTe una, Carta à fu Santidad: en ella reconocia la Cathedra de San Pedro por la primera del mundo Chriftiano , de donde íalian abundantes luces , que alumbraban al Univerfo. Iba concebida en aquellos terminos magnificos , que faben emplear con tanta habilidad los Orientales para dar alabanzas, y hacer cumplimientos. La mira que tuvimos en perfuadir д1 Patriarca à que eícrivieííe eífo Carta,ö fue dàr oçafion al Papa de refponderle en un Breve , en que le exortaífe à unirte; en Un mifmo fentir , y querer Con lalglefia de Roma , deteftar el Cifma > à hacer prorëfsion , mas abierta que nunca , de la Doctrina Catholica , y à aplicar todos fus esfuerzos para reducir à toda fu Nacion à'la fola , y unica Igiefia , que es la de Jefu-Chrifto. Efperando eftabamos el Breve del Papa, que no podia menos de tener buen efedo , quando fe cfparció inopinadamente la voz de que Eftepha

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nos; Öbifpo de Hifpahàn, uno de los mayores enemigos de los Catholicos , havia confeguido; del Rey de Perfia , con fu artificio, y maña , l* depoficion de nueftro Patriarca. Salió tan cierta la noticia , qué al punto que la oímos acudimos a Echmiadzin 3 y yà fabia el Patriarca la orden de fu depoficion. Defpues de haverle expreflado lo mucho que fentiamos fu defgracia,le aconfejamos procurarle ganar en fu favor informes de algunos Principales, no folo de fu Nacion, mas tambien de los Mahometanos , que le querian muy bien. Logrólos facilmente , y los Armenios de Erivan fe declararon mas que todos en fu defenfa , mirando -como un defayre, que les tocaba mas immediatamente la depoficion de fu Patriarca , que acababa de edificarles dos hermofas Iglefias , y tenia echa-! ¡dos ya cimientos para otras dos.

Dimosle otro confejo, y fue que fe retiraífe à Tauris, donde podria hacerle, al cafo la cavida de los Padres Capuchinos con el Gran Chanciller de Perfia, que eftaba en aquella Ciudad. Mientras eftaba en eftas deliberaciones , le fue intimada fu depoficion en un Decreto expreífo del Rey de Perfia, y cafi al mifmo tiempo echó mano de fu perfona una quadrilla de Guardias para conducirle à un Monafterio , en que debia paífar encerrado el refto de fus dias. Solo tuvo tiempo para recoger, con la mayor promptitud , el dinero que le fue pofsible , y le hizo mucho al cafo , pues como efta efpecie es de tanta virtud en Perfia como en todas las demàs partes , mediante una gra-: tificacion , que hizo à cada Soldado , y à fu Gefe; Jogró que le dexaflen efcaparfe. Viendofe en li

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bertad , fc hoyo a Cauris. Recibieronle éñ fu Cafa los Padres Capuchinos , y emplearon en fu favor todo el que les hacia el Gran Chanciller. Pufíeron en fu prefencia al Patriarca , y éfte le expufo todo lo que la injufticia, y ambicion de Eftephanos , Obifpo de Hifpahán, havia hecho contra él por ufurparle fu Dignidad. Dióle las pruebas de ello , produciendo las certificaciones , que los de fu Nacion , y aun los mifmos Turcos, havian dado de fu buena , y fiel conduda. No fue dificultofo al Chancillér defcubrir el iniquo proceder de Eftephanos, que havia obtenido por forpreífa la depoficion de Nababiet, y fu entronizacion. Prometióle fu proteccion , y le dixo , que eftaba efperando á un nuevo Kan dé Erivan , que paflaria por allí en breve á fu Govierno, y que en llegando verian ambos lo que podia hacerfe en fu obfequio. En efedo de allí á poco arribo el Kán á Tauris , acompañado dé Eftephanos, y con orden de la Corte para ponerle en poífeftion de fu Patriarcado. Ganó el Chanciller al Kan, y haviendofe inftruido ambos del cafo con la mayor exactitud , refolvieron informar de él al Sophi, y á fu primer Miniftro. Defpues de haverfe el Kan detenido algunos dias en Tauris , partió á Erivan, Siguióle Eftephanos , creyendofe ya en poífefsion de fu empleo, fin entender la tempeftad , qué iba á defcargar contra fu perfona. Llegado que fue ;el Kan , confultó , fegun coftumbre , á los Áftrologos para que le feñalaíTen un dia favorable en que hacer fu entrada en Erivan. Señalado el día, anunció fu entrada bien de mañana el ruido de la Artillería, y el son de piphanos ¡ y trompetas.

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Daban principio à la marcha, diez Timbaleros , y doce Trompetas montados en otros tantos Camellos. Sus timbales fon mayores que los nueftros, y fus trompetas mas largas. Seguianfe cinquenta Soldados con los Fufiles ai ombro , y las culatas atràs: y defpues. iba él Kàn à cavallo , haciendole , afsi el fobervio jaez del bruto , como la ropa talar del dueño, toda brillante de oro, diftinguirfe enmedio de la numerofa comitiva de Oficiales de fu Cafa 3 que le efcoltaban: y cerraban la marcha muchos Palafreneros , que llevaban del dieftro muchos camellos, y cavallos ricamente enjaezados.

Ha via Eftephanos Ieuantado , en cortejo de el Kàn, una gran Tienda en el camino por donde havia de paífar, y allí le eftaba efperando veftido de ceremonia , y acompañado de todos los Yertabietos, Presbyteros , y Monges , que pudo hacer de fu partido. Luego que el Kàn llego à la. Tienda , fe llego Eftephanos à èl , y le hizo una -harenga , que el Kàn oyo friamente , y fin refponderle palabra. Continuo fu. marcha hafta la Cafa que tenia difpuefta, donde recibió los honores , y bienvenidas, que fon regulares en tales ocafiones.

Tenia Eftephanos mucho cuidado de ir à hacerle corte todos los dias; pero temiendo que fe le efcapaífe el Patriarcado , pidió licencia al Kàn para ir à tomar poífefsion de èl à Echmiadzin. Diófela el Kàn , como no havia recibido aún el contraorden , qué efperaba de la Corte: y Eftephanos , fin perder tiempo , fe hizo entronizar por el Patriarca Armenio de Jerufalèm , que eftaba à la fazon en aquel Monafterio. Luego que fe vio en

0.2. pof

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