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necessita instrucciones, y serían peligrosas, pora que le pondràn en armas contra nuestras instrucciones, y à cada instante irian à preguntar à sus Doctores, quienes como interessados en apartarlos de nosotros, no dexarìan de hacerles las mas feas pinturas de los Missioneros , mandandoles que no nos admit iessen en sus casas, è incitandoles à per seguirnos , y ultrajarnos. Debe , pues , el Mission nero sabio , y prudente contentarse con infundir en el Pueblo horror al vicio , amor à la virtud, deseo de cumplir con las obligaciones de su estado , è irle disponiendo à creer lo que nos enseña là Iglesia Catholica.

Los Hereges formalmente tales; esto es, que saben bien , que sus opiniones estàn condenadas por la Iglesia , y en particular por el Concilio de Calcedonia : y sin embargo de esta condenacion, prosiguen obstinados en ellos , se les han de poner delante las Santas Escrituras , y los Libros de los Padres Griegos , à quienes tienen gran respeto, y hacerles vèr con mansedumbrė , y charidad las verdades que estàn en ellos establecidas , y qué destruyen sus hereticos dogmas. A mas de esto se les ha de hacer cotejar las manifiestas contradicciones de sus Catecismos, y Rituales modernos con los antiguos, que servian de regla à sus Padres.

Pero porque muchas veces acontece que en el partido que siguen tienen la mayor fuerza sus interesses particulares , y razones de estado, se han de desmenuzar los motivos de su conductà : y regularissimamente se hallarà, mayormente en los Sacerdotes , y Obispos, que aquellos , por no per

der

der sus Feligreses , y lås utilidades, que de ellos perciben , y por no ponerse mal con sus Obispos, no quieren abandonar el Cisma; y estos , por eftàr bien quistos con el Patriarca , y disfrutar sus favores , hacen gala de proseguir inseparables de fu comunion. Es preciso confessar , que es sumamente dificultosa la conversion de estos politicos interessados ; mas no por esso es impossible , pues tenemos el consuelo de vèr de quando en quando Obispos, y Curas , que se vienen à nosotros à abjurar sinceramente el Cisma , y reconciliarse con la Iglesia Romana. Y assi es menester , rogando à Dios por ellos , esperar con paciencia que el grano sembrado brote, y llegue à granazón. Nunca conviene enfadaros contra vuestro adversario, acufandole de cilina , ò de heregìa , pues de este mod do os cerrarèis la puerta de su corazon para siempre, sino curar vuestro enfermo con balsamo , y azeyte , sin enconarle con vinagre la llaga. "

En orden a los Armenios , y Armenias, que vie. nen à reconciliarse con la Iglesia Catholica , es menester éxaminar de raìz los motivos que los des terminan, para que de este modo no nos engañen, Por tanto es préciso adquirir noticias de el modo con que han vivido hasta entonces : estudiar el cas rácter de sus genios , para conocer si son ligeros, y voltarios : vèr còmo oyen nuestras instrucciones primeras , y el fruto que de ellas sacan : probar su constancia en pedir la absolucion de su cisma , y errores, y no darsela hasta que se tenga certeza moral de que se dà en ellos à la Iglelia Catholiça unos fieles , y constantes discipulos. Sin estas prudentes precauciones , quedarà expuesto el Miss Tom.IV.

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fionero à no vèr fino converiones p que pararàn en efcandalofas recaidas. Por lo que toca à las Armenias , como la curiofidad, incontancia, y afectacion fuelen tener mu

recipitadas,

cha parte en fus refoluciones, necesitan fer pro

badas mas tiempo que los hombres. Mas debemos decir en fu abono, que quando fe convierten con finceridad, haviendo fido intruidas por Catholicas antiguas, que fon las que nos las traen, muetran mas animo, fervor, y firmeza que los hombres. Finalmente acaba nuetro Misionero fus excelentes reglas, aconfejando que fe guarde fiempre con todas las Naciones de Levante un ayre grave, y modeto, y al mimo tiempo fuave, y cariñofo, que gane fu etimacion, y confianza.

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"Rivàn es una Ciudad fituada en las Fronteras de Peria, à los 4o. grados de latitud , y 63. de longitud, al fin de una grande, y famoa llanura, que fe cree fue donde ofreció Noé à Dios fu primer facrificio depues del Diluvio,y cerca del Monte Ararat, que es donde comunmente fe dice que fe parò el Arca quando empezaron las aguas à iii. Sus fortificaciones ni fon hermofas, ni de grande defena, pues todas ellas fe reducen à dos murallas enteramente de tierra , y algunas torres gruelas, y redondas, que flanquean las cortinas. En eta Ciudad fon muy frequentes los terremotos, y uno que huvo quince años hà fue tan terrible, que alolò todas las cafas, y fepultó en fus ruinas à la mitad de fus habitadores. Sus frutos fon muy abundantes, pero poco fanos, y las aguas malisimas : los calores excesivos, y tan corrompido el ayre, que mientras los mefes de Julio, y Agoto, tienen los naturales que abandonar fus cafas, y falire al campo à vivir en tiendas, pa

ra poner en feguridad fu vida. El Monaterio de Echmiadzin, en que tiene fu Silla el Patriarca de Armenia, dita poco de Erivān, y hace con fu cercania el principal adorno de eta Ciudad. Como las Iglefias Armenias vän uniformes en materia de Religion con fu Patriarca,

O 2. y

y con, fu Monáterio, fe peruadieron de de luego nuetros Misioneros à que fu converion dependia principalmente de la del Patriarca.

Con eta peruafion penaron en los medios, que ferian conducentes para lograr tener entrada con ete Prelado, y grangearle la voluntad, à fin de ganarle à èl, y à fuNacion à la unica, y verdadera Iglefia,que es la dejeu-Chrito. Para ete fin les pareció debia fer el primer aylo confeguir el etablecerfe en Erivàn, donde etarian en proporcion de vifitar à menudo al Patriarca. Los malos ayres de aquella Ciudad, mayormente para los Etrangeros, no fueron capaces de apartarlos de ete defignio, temiendolos mucho menos, que los obtaculos cafi invencibles, que tenian que vencer para llegar al fin , pues era meneter lograr primero Letras Patentes del Rey de Perfia para etablecerfe en aquella Ciudad , y no tenian credito, ni empeño en la Corte : y depues fe requeria que no hicieffen opoficion el Patriarca, ni los Vertabietos, la qual opoficion era cierta. Sin embargo de todas etas dificultades, confiando nuetros Misioneros en la poderoa proteccion de Dios, echaron mano à la obra. Lo primero que hicieron fue bufcar modo de hablar à fu Magetad Perfiana; mas no pudieron lograr entrada en mucho tiempo. Abriòles en fin camino la Providencia para llegar hata fu Trono. La ocafion fue la que dirè: La Provincia de Nachirân, que es una de las principales de la mayor Armenia, tiene muchas poblaciones Catholicas, cuyos habitantes deben à los Padres Dominicos, no folo fu converion à la Fe de Jeu-Chrito , fino tambien la ferviente pie

b- dad,

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