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necefsità inftrucciones , y ferian peligrofas, por-î que le pondràn en armas contra nueftras inftrucciones j y à cada inflante irian à preguntar à fus Do&ores, quienes como intereífados en apartarlos de nofotros, no dexarian de hacerles las mas feas pinturas de los Mifsioneros , mandandoles que no nos admit ieífen en fus cafas, è incitandoles à perfeguirnos , y ultrajarnos. Debe , pues 3 el Mifsio«. пero fabio , y prudente contentarfe con infundir en el Pueblo horror al vicio , amor à la virtud, defeo de cumplir con las obligaciones de fu eftado , è irle difponiendo à creer lo que nos enfeña là Iglefia Catholica.

Los Hereges formalmente tales; efto es , que faben bien , que fus opiniones eftàn condenadas por la Igleíia, y en particular por el Concilio de Calcedonia: y fin embargo de efta condenacion; profiguen obftinados en ellos , fe les han de poner delante las Santas Efcrituras , y los Libros de los Padres Griegos , à quienes tienen gran refpeto, y hacerles vèr con manfedumbre , y charidad las verdades que eftàn en ellos eftablecidas , y qué ^deftruyen fus hereticos dogmas. A mas de efto fe les ha de hacer cotejar las manifieftas contradicciones de fus Catecifmos, y Rituales modernos con los antiguos, que fervian de regla à fus Par dres.

Pero porque muchas veces acontece que en el partido que fíguen tienen la mayor fuerza fus intereífes particulares , y razones de eftado, fe han de defmenuzar los motivos de fu conduit! : y regularifsimamente fe hallarà,mayormente en los Sacerdotes s y Obifpos, que aqueUos, gor no perder fus Feligrefes, y las utilidades, que de ellos" perciben , y por no ponerfe mal con fus Obifpos, no quieren abandonar el Cifma î y eftos, por eftàr bien quiftos con el Patriarca , y disfrutar fus favores , hacen gala de profeguir infeparables de fu comunion. Es precifo confeífar , que es fumaKiente dificultofa la converfion de eftos políticos

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tenemos el confuelo de vèr de quando en quando Obifpos, y Curas, que fe vienen à nofotros à abjurar finceramente el Cifma , y reconciliarfe con la Igléfía Romana. Y afsi es menefter , rogando à Dios por ellos, efperar con paciencia que el grano fembrado brote , y llegue à granazón. Nunca conviene enfadaros contra vueftro adverfario, "acufandole de cifma , ö de héregia , pues de efte тoч do os cerrarèis la puerta de fu corazon para fiem-; pre, fino curar vueftro enfermo con balfamo , y azeyte, fin enconarle con vinagre la llaga.

En orden à los Armenios 3 y Armenias, qué vienen à reconciliarfe coa la Igíefia Catholica , es menefter examinar de raiz los motivos que los determinan , para que de efte modo no nos engañen; Por tanto es precifo adquirir noticias de el modo con que han vivido hafta entonces : eftudiar el ca-j rader de fus genios , para conocer fi fon ligeros; y voltarios : vèr como oyen nueftras inftrucciones primeras 3 y el fruto que dé ellas facan : probar fu conftancia en pedir la abfolucion de fu cifma , y. errores , y no darfela hafta que fe tenga certeza moral de que fe dà en ellos à la Igleíia Catholi-i ça unos fieles , y conftantes difcipulos. Sin eftas prudentes precauciones , quedará expuefto el Mif-5 Üom.lV. O fio

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e, pues /ionero à no ver fino conversones précîpîfadas^ que pararàn en efcandalofas recaídas.

Por lo que toca à las Armenias , como la curios fídad , inconftancia , y afectacion íuelen tener mucha parte en fus refoluciones , necefsitan fer probadas mas tiempo que los hombres. Mas debemos decir en fu abono , que quando fe convierten con finceridad, haviendo fido inftruidas por Catholicas antiguas, que fon las que nos las traen , mueftran mas animo, fervor , y firmeza que los hom-: bres.

Finalmente acaba nueftro Mifsionero fus excelentes reglas , aconfejando que fe guarde fíemprc con todas las Naciones de Levante un ayre grave, y modefto , y al mifmo tiempo fuave 3 y cariñofo,que gane fu eftimacion¿

y confianza.. з

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[ MEMORIA

DE LA MISSION DE ERIVAN.

ERivàn es una Ciudad fituada en las Fronteras dé Perfia, à los 4o. grados de latitud , y 6 3. de longitud, al fin de una grande, y famofa llanura, que fe cree fue donde ofreció Noè à Dios fu primer facrificio defpues del Diluvio,y cerca del Monte Ararat, que es donde comunmente fe dice que fe paro el Arca quando empezaron las aguas à difminuirfe. Sus fortificaciones ni fon hermofas, ni de grande defenfa, pues todas ellas fe reducen à dos murallas enteramente de tierra , y algunas torres grueífas, y redondas 3 que flanquean las cortinas. En efta Ciudad fon muy frequentes los terremotos , y uno que huvo quince años hà fue tan terrible , que aífolo todas las cafas , y fepultó en fus ruinas à la mitad de fus habitadores. Sus frutos fon muy abundantes , pero poco fanos , y las ^guas malifsimas : los calores cxcefsivos, y tan corrompido el ayre, que mientras los mefes de julio, y Agofto, tienen los naturales que abandonar fus cafas, y.falirfe al campo à vivir en tiendas, para poner en feguridad fu vida., r'l ¡.

El Monafterio de Echmiadzin , en que tiene fu Silla el Patriarca de Armenia, difta poco de Erivan , y hace con .fu cercania el principal adorno de efta Ciudad. Como las Iglefias Armenias vàn uniformes en materia de Religion con fu Patriarca,

jf con^ fu ftlonafterio, fe perfuadieronj defdé luego! nueftros Mifsioneros á que fu converfíon dependía principalmente de la del Patriarca, {i* Con efta perfuafion penfaron en los medios, que ferian conducentes para lograr tener entrada con efte Prelado , y grangearle la voluntad , á fin dé ganarle á él, y á fu Nacion á la unica , y verdadera ígleíia,que es la deJcfu-Chrifto. Para efte fin les pareció debia fer el primer afylo confeguir el eftablecerfe en Erivan, donde cftarian en propor.-f cion de vifitar á menudo al Patriarca. Los malos ayres de aquella Ciudad, mayormente para los Efr trangeros, no fueron capaces dé apartarlos de efte defignio , temiendolos mucho menos, que los obf-i taculos cafi invencibles, que tenian que vencer pa~. ira llegar al fin , pues era menefter lograr primeto Letras Patentes del Rey de Perfia para eftablc-* cerfe en aquella Ciudad , y no tenian crédito , ni empeño en la Corte: y defpues fe requeria que no hicieflen opoficion el Patriarca , ni los Yerta-: bietos , la qual opoficion era cierta. Sin embargo de todas eftas dificultades, confiando nueftros Mifsioneros en la poderoía proteccion de Dios, Echaron mano á la obra. Lo primero que hicier ron fue bufcar modo de hablar á fu Mageftad Peruana i mas no pudieron lograr entrada en mucho tiempo. Abrióles en fin camino la Providencia para llegar hafta fu Trono. La ocafion fne la que diré: La Provincia dé Nacbiran , que es una de las principales de la mayor Armenia , tiene muchas poblaciones Catholicas, cuyos habitantes deben á los Padres Dominicos , no folo fu converfion á la Fe de Jefu-Chriftp , fino tambien la ferviente piedad,

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