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oraciones publicas piden á Dios ponga las animas de los difuntos en el Reyno del Cielo con los Santos: y añaden , que los Santos eíUn en la Gloria en compañia de los Angeles.

A eftos crafos errores añaden otros no menos extravagantes , como que Dios crió todas las jalmas en el principio del mundo : que quando baxó ]eíu-Chrifto á los Infiernos, facó de allí á los condenados: que defde entonces no hay Purgatorio, y que las almas feparadas de los cuerpos , vuelan errantes en la region del ayrc. Son tambien motejados los Armenios , y no fin razon, de que gloriandofe de fer Omftianos , desfiguran el Chriftianifmo con ceremonias Judaycas. En efedo obfervan el tiempo , que prefcrivia la Ley de Moy-. sés por la purificacion de las mugeres : fe abftienen de todos los animales tenidos en ella por immundos , á excepcion del tocino , fin poder dár razon de efta difparidad. Se creerian reos de una gran culpa fi comieran carne de algun animal ahogado en fu fangre. Ofrecen á Dios,como los Judíos, facrifícios de animales,immolandolos á la puerta de fus Iglefias por minifterio de Sacerdotes : y con el dedo mojado en la fangre de la victima hacen una cruz en las puertas de fus cafas. La mitad de la victima es para el Sacerdote, y la otra mitad para los que la ofrecieron. No hay familia de algun vifo, que no ofrezca un Cordero en las Feftividades de la Epiphania, Transfiguracion , Exaltacion, de la Cruz , y Aífumpcion de la Santifsima Virgen , al qual dia llaman del Sacrificio general. Semejantes ofrendas hacen tambien á Dios para alcanzar la curacion de fus enfermedades, ü otros beneficios

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temporales} mas no echan de ver, qué en tales facriíkios ellos mifmos fe condenan por fu boca, pues pronuncian eftas palabras , que trae fu Ritual : Bien fabemos , Señor, que ya no queréis vl¿íi~ mas. Los que tienen fu interés en mantenerlos en eftas prácticas , fuelen citarles el exemplar de la Iglefia Romana , que bendice los Corderos en las Fieftas de Pafqua; mas nofotros les hacemos de bulto la diferencia de nueftra ceremonia , y la fuya , pues nueftra unica intencion es bendecir las viandas, que Dios nos concede para nueftro fuftento: no ofrecer á Dios facrificios, que abolió fu Mageftad , quando nos dió á fu Hijo unigenito, que fe eftá continuamente ofreciendo por nofotros.

San Nicón, Mífsionero célebre en Levante , cuya Vida traduxo el Padre Sirmondo de un manufcrito Griego , y fe ha infertado á los Annaíes dé Baronio,, pone entre los errores de los Armenios, por el año 96o. el haver truncado dos claufulas del Evangelio: la primera es»el Verficulo 43. del cap. iz. de San Lucas , que refiere la agonia , y fudor de fangre de Chrifto en el Huerto : y el Santo Mifsionero es de parecer , que efte truncamiento fue obra de algunos Doótores Cífmaticos, qué no folo no admitian mas de una naturaleza en Chrifto, mas defendían que havia fido impafsible:, error efectivamente condenado en la referida clau-? fula de San Lucas.

Pedro clBatanerOjPatriarcaiutrufo deAntiochia, y defpues de él algunos otros Dodores, dieron en una herégia contraria , defendiendo, que la Divinidad padeció, y fue crucificada: y a fin de favo

efta impia opinion , hizo dicho Rerefiarcí infertar en el Trifagio de los Armenios Santo Dios, Santo Fuerte, Santo Immortal las palabras fíguien-; tes : que fuijle crucificado por nofotros , tened de nofotros mifericordia. Pero los Obifpos Armenios Catholicos anatematizaron efta hcregia en los Con-; cilios de Sis j y de Adana , prefcriviendo el aditamento , y ordenando que- fe eantaífe publicamente el Trifagio de efte modo: Santo Dios, Stnto Fuerte , Santo Immortal s jefu-Cbrifto , que fuifleit crucificado por nofotros, tened de nofotros mifcricordia; en la qual Oracion Catholica fe reconoce fu Divinidad , y Humanidad , y fe diftinguen en fu Perfona dos naturalezas, una immortal, y eífenta de todo dolor, y otra pafsible , y mortal.

El fegundo paíífage truncado del Evangelio, que moteja en los Armenios San Nicón , es la Hiftoria de la Muger Adultera en el cap. 8. de San Juan:; como efta Hiftoria no fe encuentra en algunos antiguos manufcrítos Griegos, ni en los Exemplares del ufo de la Iglefia de Antiochia , no debe fer refponfable de efta omifsion la traduccion Armenia , que es verofímil fe hicieífe por eftos exem-, piares , mayormente no teniendo efta Hiftoria que ver con fus opiniones particulares, y por configuíente importandoles para nada.

A eftos errores que fe les imputan fe añadea los abufos, que tienen en la adminiftracion de los Sacramentos, de que hicimos mencion en el Capitulo antecedente , y cuya repeticion feria inutil. Mas no debemos paflar en íilencio lo que nos funda la alegre cfperanza de fu reunion a la Iglefia Catholica. Es verdad que los tiene feparados

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de ella el cifmi michos años hi; pero en medio de fu fepiracio.ijConfervan tal refpeto,y veneracion à la Igle fia Romana, y à fu Cabeza, que puede avergonzar à oauchos Catholicos. Llamanle Succeífor de San Pedro , à quien Dios tiene encargado fu Rebaño. Confieífan fin dificultad , que la Silla de Roma es la primera , y la mas antigua del Mundo Chriftiano, y la luz , que difsipa las tinieblas. Eftos piadofos dictamenes , y otros muchos , que conferva en fus corazones la Divina Bondad, fon como una femilla , que produce à tiempos buenos frutos, bien que no lleguen todos à fazon; mas yà querrà Dios que lleguen à granar algun dia. Por efte motivo profeguirèmos cultivando efta buena , y amable Nacion , inclinada naturalmente à la piedad , y à todos los mas rigurofos exercicios de la Religion. Suplicamos à los que leyeren eftas Memorias, que nos ayuden con fus oraciones , para que quiera Dios echar la bendicion à nueftros trabajos Evangelicos , y à los de nueftros fucceífores , en cuyo favor fera el ultimo Capitulo, con que dèmos fin à nueftras Memorias.

CAPITULO VIH.

MODO DE TRATAR A LOS Armenios.

UN Mifsionero antiguo nueftro , que tuvo la dicha de trabajar muchos años, y con grandes frutos en Armenia , y Perfia , nos dexo reglas excelentes para tratar à los Armenios. No puedo

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hacer fervicio mayor á nueftros Jovenes Mifsione-. ros, que comunicarles avifos de tanta importancia.

Los Obreros llamados de Dios para anunciar fu Reyno á los Armenios , deben comenzar gananr doJes la eftimacion , y confianza. Para efte efecto ninguna fuavidad , y dulzura cftará demás en las inftrucciones que les hagan ; quiero decir , que ufen en ellas de todos los terminos de afabilidad, y blandura : al mifmo tiempo han de procurar perfuadirles , que lo unico que quieren enfeñarles es la Doddna de la Iglefia-, y la de fus mayores: Con cfto os oirán con el mayor gufto , y le dexarán coger , por decirlo afsi , de vueftros razonamientos , que bien lexos de producir defcon-: fianza en fus animos , los arraftrarán , y difpondrán poco á poco á recibir con docilidad las ver-:. dades de Ja Fe, que les aplicareis.

Se ha de hacer grande diferencia de los Armenios^que folo fon (fegun los terminos de las Efcuelas) Hereges materiales, refpeclio de los que formalmente lo fon. La claífe de los primeros es la de mayor numero , pues es la del Pueblo, que ni fiquiera fabe en qué conlifte la queftion , ó quando mas, tiene folo de ella una noticia fuperficial, y confufa , fin preocupacion por fus opiniones; antes bien eftán en la buena fe de que unicamente fe diferencian de nofotros en el Rito, y fe glorian de cftar tan apartados de los Proteftantes como nofotros. Con eftos nunca fe han de mover difputas , las quales , dice nueftro Mifsionero, ferian fiempre inutiles , y aun peligrofas Serian inutiles j porque efte Pueblo zafío, é^norante folo

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