Understanding Michael Porter: The Essential Guide to Competition and Strategy

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Harvard Business Press, Nov 22, 2011 - 208 pages
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Competitive advantage. The value chain. Five forces. Industry structure. Differentiation. Relative cost. If you want to understand how companies achieve and sustain competitive success, Michael Porter’s frameworks are the foundation. But while everyone in business may know Porter’s name, many managers misunderstand and misuse his concepts.

Understanding Michael Porter sets the record straight, providing the first concise, accessible summary of Porter’s revolutionary thinking. Written with Porter’s full cooperation by Joan Magretta, his former editor at Harvard Business Review, this new book delivers fresh, clear examples to illustrate and update Porter’s ideas.

Magretta uses her wide business experience to translate Porter’s powerful insights into practice and to correct the most common misconceptions about them—for instance, that competition is about being unique, not being the best; that it is a contest over profits, not a battle between rivals; that strategy is about choosing to make some customers unhappy, not being all things to all customers.

An added feature is an original Q&A with Porter himself, which includes answers to managers’ FAQs.

Eminently readable, this book will enable every manager in your organization to grasp Porter’s ideas—and swiftly deploy them to drive your company’s success.
 

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Joan Magretta fue editora de la sección estrategia del Harvard Business Review. Ella trabajó de cerca en varias publicaciones de Porter incluyendo los artículos “¿Qué es la estrategia? (1996) y “Las cinco fuerzas que dan forma a la estrategia”(2008). Ganó el premio McKinsey al mejor artículo del Harvard Business Review en 1998. También fue socia en la consultora Bain & Company donde aplicó los conceptos de Porter. Es asociada senior en el Instituto para la Estrategia y la Competitividad de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard, instituto que Porter dirige.
El libro es una explicación de los principales conceptos de Michael Porter; fue revisado por él y está dividido así:
Introducción
Parte 1: ¿Qué es la competencia?
1. Competencia: la actitud mental correcta
2. Las cinco fuerzas: Competir por utilidades
3. Ventaja competitiva: La cadena de valor y su estado de resultados
Parte 2: ¿Qué es la estrategia?
4. Creando valor: El núcleo
5. Trade-offs: The Linchpin
6. Encaje: El amplificador
7. Continuidad: El facilitador
Epílogo
Entrevista con Michael Porter
Glosario de conceptos clave
Notas y fuentes
Índice
Acerca de la autora
En la introducción, Magretta señala que el libro está dirigido a los ejecutivos y gerentes que necesitan comprender los principios conceptuales de la estrategia. No es un libro de aplicación, sino más bien uno de explicación para aquellos que están cortos de tiempo y necesitan comprender o “cómo pensar acerca de” la estrategia (Magretta, 2012:3). “Desafortunadamente, demasiados ejecutivos llegan a las ideas de Porter por segunda mano, y lo que obtienen es inadecuado y no se ajusta a la realidad.” (Magretta, 2012:4)
“Si usted entra en el mundo de Porter, tendrá que desechar las metáforas pegajosas: nada de océanos azules, elefantes que bailan o quesos que se mueven. En cambio, lo que va a obtener es un mapeo riguroso y claro entre su estrategia y el desempeño financiero de su empresa…” (Magretta, 2012:8)
En la parte 1, se responde a la interrogante ¿Qué es la competencia?
En primer lugar, entender a la competencia como una actividad de suma cero es una perspectiva errónea y muy peligrosa. Es decir, la competencia no se asemeja a una actividad donde la ganancia de uno significa la pérdida del otro, tal como en los deportes competitivos o las guerras. Más bien, la clave para tener éxito al competir está en la habilidad de una organización para crear una propuesta única de valor. Porter dice: apunte a ser único, no el mejor. Crear valor y no vencer a los rivales es el corazón de la competencia. (Magretta, 2012: 17)
En segundo lugar, la información y el análisis correctos. Esta sección se compone de dos partes: la primera se compone de la estructura de la industria, la cual se describe en el capítulo 2; y la segunda es la ubicación de la empresa dentro de dicha industria. “Porter empieza con la industria porque competir para ser único es una decisión que se toma frente a un conjunto relevante y específico de rivales, y porque la estructura de la industria determina como se distribuye el valor que ésta crea. (Magretta, 2012:17). La segunda parte se refiere a la posición relativa de la empresa dentro de la industria. La posición estratégica refleja las decisiones que sobre el tipo de valor y cómo se va a crear el mismo. En esta parte entran en juego los conceptos de la cadena de valor y la ventaja competitiva. El capítulo 3 traza la relación entre la posición estratégica, la cadena de valor y el estado de pérdidas y ganancias de una empresa.
“Estos marcos de referencia básicos arman el escenario para la estrategia: explican el porqué de las amplias y sostenidas diferencias en la rentabilidad entre industrias y porqué algunas compañías son capaces de mantener un desempeño superior dentro de la misma. La base de la estrategia está anclada en los fundamentos económicos de la competencia” (Magretta, 2012:17)
 

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Michael Porter’s book is the best book .

Contents

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Copyright

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Common terms and phrases

About the author (2011)

Joan Magretta has worked with Michael Porter for almost two decades; she is a Senior Associate at the Institute for Strategy and Competitiveness at Harvard Business School, a McKinsey Award winner, and author of What Management Is, a top pick of its year by The Economist. She was a Bain partner and strategy editor of the Harvard Business Review.

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